Кролики

Диетическое, содержащее мало жира и холестерина мясо. Пух, который при регулярном вычесывании составляет 300-700 граммов в год, прекрасно прядется и по своему качеству не уступает лучшей овечьей шерсти. Навоз — отличное удобрение для огородов, садов и парников. Красивый, ноский и прочный мех, который прекрасно подделывается под самые изысканные и дорогие меха. Не уступающая по своим качествам лучшим сортам лайки, замши и шевро кожа. Даже кишки зверьков — и те пошли в дело: из них приготовляют прекрасные струны для музыкальных инструментов, а из костей и различных остатков — отличный клей, используемый в багетном производстве и при тонких столярных работах.

Породы кроликов

Кролики

А теперь, дорогой читатель, когда вы горите желанием завести себе что-нибудь “эдакое” и желательно, чтоб “как ни у кого нет…”, спешим сообщить, что выбрать есть из чего: в мире насчитывается более 70 пород кроликов и более 100 их цветовых вариаций.

Самая крупная порода кроликов — ФЛАНДР. Бельгийский великан, как его еще называют, весит 8 кг и достигает 90 см в длину. Выведены эти гиганты во Фландрии. По окраске или точнее — масти фландры могут быть голубыми, серыми, черными, белыми или даже рыжими. Вот только для интенсивного разведения эти гиганты не подходят, так как растут медленно и созревают только к 11-12 месяцам. Они выведены скорее для того, чтобы потрясать воображение соседей и получать чемпионские титулы на выставках.

Кролики породы ШАМПАНЬ — обладатели удивительно красивого меха. Рождаясь совершенно черными, крольчата к трем месяцам начинают приобретать серебристую окраску и постепенно становятся совершенно голубыми: чем светлее мех, тем выше его ценность. Среди представителей этой породы встречаются масти и платинового, и золотистого оттенка. Стоимость шкурок шампани нередко значительно превышает цену шкурок всех других пород.

Порода кроликов ШИНШИЛЛА получила название за сходство с окраской меха знаменитого американского зверька. У кроликов этой породы мягкий пепельно-голубоватый мех. Хоть и не настоящая шиншилла, но выглядит, пожалуй, не хуже.

СЕРЫЙ ВЕЛИКАН — порода кроликов, выведенная в Полтавской области. Xотя этот великан несколько уступает бельгийскому в величине (вес его не превышает 7 кг), зато превосходит в продуктивности и приспособленности к русским холодам. У серого великана существует несколько вариантов окраски: а-ля серый заяц, серо-рыжая а-ля агути и серо-бурая а-ля кенгуру.

Если вам не хочется расставаться со своими питомцами, превращая их в меховые шубы, шапки или рагу, советую обзавестись представителями пуховых пород. Пух, как уже было сказано, — тоже вещь весьма ценная. Да и выбор подходящих пород достаточно велик: ангорская и белая пуховая, черно-белые — русские горностаевые, пятнистые бабочки и, наконец, японские трехцветные кролики, черно-бело-рыжий окрас которых весьма напоминает кошачий. Говорят, что трехцветные кошки приносят счастье. Возможно, это относится и к кроликам.

Клетка для кроликов

Кролики

Как вы уже поняли, кролик весьма неприхотлив, но кое-какие приготовления перед тем, как он у вас появится, необходимы.

Во-первых, приготовьте клетку для кроликов — будущий дом зверька. Лучше, если он не мал и не велик, а как раз по размеру хозяина. Для пород средней величины клетка при высоте 60 см должна иметь размер 75 х 60, а для крупных пород — 110 х 80 см. Переднюю стенку закрывают дверкой на 2/3 ширины, затягивая сеткой, а на 1/3 забивают досками для создания внутри прикрытого участка для отдыха зверьков. Пол клетки для кроликов должен быть двойной: верхний — сетчатый или реечный (со щелями не больше 1 см, чтобы не проваливались лапы) и нижний — сплошной, лучше из оцинкованного железа, с легким наклоном назад для стока. Клетки можно размещать в несколько ярусов, но нельзя ставить прямо на землю. Расстояние между полом и землей — не менее 15 см. Чтобы обеспечить длинноухим уют, устройте им в клетке подстилку из сена, соломы, сухого мха или листьев. Не реже раза в неделю кроличий “коврик” надо менять. Два-три раза в год клетки для кроликов необходимо тщательно дезинфицировать. Для этого достаточно вымыть их с мылом, обдать кипятком, а затем обработать 4%-ным раствором креолина.

Корм для кроликов

Днем кролики обычно дремлют, а питаются главным образом в сумерках. В это время следует давать им большую часть корма.

Вопреки общепринятому мнению кролики — не такие уж горячие поклонники капусты. От листика-другого они, правда, не откажутся, но основной корм кроликов — корнеплоды: морковь, турнепс, сырой картофель, свекла, репа, топинамбур. Дают кроликам зерна ячменя, кукурузы, пшеницы. Летом грех не побаловать их побегами клевера, люцерны. Трава должна быть свежей и сухой, не смоченной росой или дождем, — от сырого корма у кроликов портится пищеварение. Зимой можно обойтись специальными кроличьими комби кормами для кроликов, но если запасете сена, ваши питомцы схрумкают его с удовольствием. Особенно рады будут зверьки высушенным веникам из веток деревьев — грубый корм им необходим.