Наши четвероногие друзья

В популярной форме рассказывается об основных породах собак и кошек. Освещены вопросы содержания и ухода за этими животными. Приводятся способы приготовления пищи, состав рационов. Даются сведения о наиболее распространенных болезнях собак, кошек и мерах их профилактики. Для широкого круга читателей.

Издание для досуга. Николай Слепнёв Анатолий Зеньков НАШИ ЧЕТВЕРОНОГИЕ ДРУЗЬЯ

Введение Среди многочисленных четвероногих друзей человека наиболее преданными и верными по праву считаются домашняя собака и кошка, которых в мире насчитывается в настоящее время свыше одного миллиарда. Известно, что первым из животных к кострам наших доисторических предков подошла собака. Это первое домашнее животное, прирученное человеком еще в каменном веке. На протяжении многих тысяч лет собака верно служит человеку. Говорят, что дружба человека и собаки стара, как само человечество. Об этом свидетельствуют археологические раскопки и сохранившиеся на стенах пещер и первобытных сооружений изображения собак. Очень метко выразил свое отношение к ним известный писатель М. М. Пришвин, который сказал, что человек за тысячи лет много вложил доброго в собаку, чтобы сделать ее своим другом. Независимо от родословной, обитает ли в королевских дворцах или хижинах бедняков собака всегда была верным другом своего хозяина, отдающим даже жизнь за него, если этого потребуют обстоятельства. В разные времена к собаке относились по-разному. В древнем Египте она считалась священным животным. В некоторых странах Востока и Северной Америки жители питались собачьим мясом. Она помогала первобытному человеку добывать пищу, вступала в битвы вместе с римскими легионерами, охраняла замки и стада знаменитых вельмож, участвовала в пышных охотах эпохи Возрождения. Человечество в своем развитии шагнуло далеко вперед. Под влиянием человека прошла сложный путь развития и собака. Теперь она выполняет многообразные и сложные виды работ. Вряд ли можно на земле найти другое животное, которое имело бы так много полезных для человека «специальностей», как собака. Она охраняет хозяина и его дом, ходит с ним на охоту. У народов Севера ездовые собаки и по настоящее время являются важным видом транспорта. Всемирно известные исследователи Арктики Седов, Нансен, Амундсен и другие пользовались услугами ездовых собак. Ни одна советская антарктическая экспедиция не обходилась без собачьих упряжек. Широко известны собаки-спасатели, собаки-поводыри. В Берлинском зоопарке поставлен памятник собаке-поводырю слепых; в Париже — сенбернару Барри, спасшему в Альпах жизнь 40 человекам от снежных лавин. В годы войны специально выученные животные участвовали в уничтожении вражеских танков, доставляли донесения, ходили в разведку, помогали найти и обезвредить тысячи мин. Собаки-санитары вынесли с поля боя тысячи тяжело раненных воинов. Вместе с пограничниками они несут службу по охране государственной границы, помогают обезвреживать шпионов и диверсантов. Тяжелую и опасную работу выполняют эти умные животные в уголовном розыске и на охране особо важных объектов. Традиционно незаменима собака на степных просторах при охране и пастьбе отар овец. Все более используются они как разведчики рудных месторождений, контролеры газовых сетей, связисты, артисты цирка. Неоценима роль собаки как лабораторного животного при проведении научных исследований. Недаром собаке, верно послужившей науке, поставлен памятник в Ленинграде. Наконец, в неизведанный космос первым животным человек послал именно собаку. Большим другом является собака у нас в доме. Она отличается высокой преданностью и привязанностью к своему хозяину. И человек готов поступиться своими некоторыми благами и привычками ради этого бессловесного существа. Особенно заметно влияют эти отношения на детей и подростков, которые в повседневных заботах по воспитанию своих питомцев воспитываются сами, становятся мягче, добрее. Если рядом собака, ребенок никогда не вырастет жестоким, эгоистом. Кошка одомашнена значительно позже собаки и за многие века связи с человеком изменилась очень мало. Это можно объяснить именно тем, что она не вступила с человеком в тесный контакт, сохранила свою независимость, оставаясь недоступной даже тогда, когда нежно трется о ногу хозяйки или блаженно жмурится и мурлычет. Многочисленные наблюдения свидетельствуют о том, что кошка привязана не столько к человеку, сколько к его дому. В древнем Египте кошка считалась священным животным. В X веке в Уэльсе (Великобритания) существовал закон, по которому человек, убивший кошку, платил большой штраф. Высоко ценилась кошка и в Германии. Она включалась в списки купчих документов при продаже имущества и домов. В настоящее время в мире насчитывается около 500 миллионов кошек. По своей популярности они начинают превосходить собаку (особенно в городах). Большинство людей на земле с любовью относится к этому своеобразному зверьку. Не любить ее нельзя. Кошка в нашем доме — огромное удовольствие. Это удивительно ласковое животное по праву считается своеобразным символом домашнего уюта. Очень чистоплотное, нетребовательное к условиям ухода и содержания. Кошка легко уживается с людьми и зачастую является единственным существом в их старости и одиночестве. Кошка незаменима в борьбе с мышевидными грызунами в жилищах, на складах и других объектах. В Британском музее, например, где собрана богатейшая библиотека, содержат 6 кошек для уничтожения мышей, обеспечивая их униформой в виде желтого банта на шее и денежным довольствием в сумме 50 фунтов стерлингов. Кошка широко используется как подопытное животное при проведении многих научных экспериментов. Бережное отношение человека к животным, в том числе к собакам и кошкам, находит широкое отражение в художественной литературе. Убедительным примером могут послужить повесть Г. Н. Троепольского «Белый Бим Черное Ухо» и под таким же названием кинофильм С. Ростоцкого; талантливые произведения Дж. Лондона «Зов предков», «Белый клык»; А. И. Куприна «Ю-ю». Нельзя не вспомнить Чеховскую Каштанку, Тургеневскую Муму, Купринского белого пуделя Арто и т. д. Собака и кошка требуют больших забот, внимания, времени и некоторых средств. Однако все эти сложности и даже порой неудобства с большой отдачей компенсируются той радостью, которую приносит человеку общение с этими удивительными четвероногими друзьями. Авторы благодарны кандидату биологических наук, председателю республиканского общества любителей кошек «Фелиног» С. А. Столяровой и научному сотруднику Института зоологии АН БССР, эксперту-кинологу по гончим, лайкам и легавым Э. Г. Самусенко за полезные советы при написании книги. Общие сведения о собаках